MachinePoint, aiutando a rendere il mondo un posto migliore

- Storie di successo
Nel 1955 un ingegnere svedese inventò il sacchetto di plastica come lo conosciamo oggi. Sten scoprì che il suo prodotto era molto più resistente dei soliti sacchetti di carta dell'epoca, quindi poteva essere riutilizzato innumerevoli volte. Sì, i sacchetti di plastica sono stati creati come alternativa ai sacchetti di carta, per risolvere un problema ambientale, dato che l'abbattimento massiccio di alberi coinvolto nella carta era altamente dannoso per l'ambiente. Ma la soluzione ha finito per diventare parte del problema, non a causa del materiale in sé, ma per l'uso che ne è stato fatto. Ma grazie ad aziende come MachinePoint e ai suoi clienti, sta avvenendo una nuova rivoluzione, in cui le aziende hanno smesso di scommettere sulla plastica monouso per farlo per il riciclaggio, l'economia circolare e i materiali biodegradabili, per costruire un futuro migliore.

Thulin accanto alla sua invenzione.
Thulin accanto alla sua invenzione.BBC.

Quando Sten Gustaf Thulin ha creato il sacchetto di plastica, non gli è mai passato per la mente che la gente lo avrebbe semplicemente buttato via. Ma naturalmente, la sua invenzione era così economica, conveniente e facile da produrre che i consumatori non ne percepivano più il valore. E invece di riutilizzarli, li hanno trasformati in oggetti monouso.

Per tutte queste ragioni, fare borse di plastica era un buon affare che sembrava non avere fine. Materia prima a buon mercato, prodotto finale con una domanda quasi illimitata, tecnologia collaudata... È così che le aziende produttrici di sacchetti di plastica hanno iniziato ad emergere in tutto il mondo

Brevetto originale per il sacchetto di plastica Thulin.
Brevetto originale per il sacchetto di plastica Thulin. Disposable America.

Ma alla fine del XX secolo, una nuova tendenza ambientalista è emersa nel mondo, preoccupata per i danni che la plastica monouso e la cattiva gestione del suo riciclaggio stava causando all'ambiente. E tutto è cambiato.

Non era più così redditizio, e la concorrenza vorace cominciò a farsi sentire. Uno dei nostri clienti in Europa è stato costretto a reinventarsi e si è affidato a noi per aiutarlo a farlo.
Questa azienda è nata negli anni '70, e il suo oggetto era la fabbricazione di borse di plastica. Dopo diversi anni di prosperità arrivò la crisi, e a metà degli anni '90 l'azienda era sull'orlo del fallimento. I lavoratori, invece di lasciarsi andare, hanno deciso di ricomprare l'azienda e cercare di andare avanti.

Dopo diversi anni difficili, nel 2008 hanno cambiato rotta verso un futuro più sostenibile e redditizio. Hanno deciso di abbandonare le materie prime provenienti da fonti fossili e iniziare a utilizzare materiale riciclato e biopolimeri da fonti vegetali come materie prime per la fabbricazione di borse, guanti e film plastici compostabili.

Dopo aver preso la decisione di concentrarsi sull'innovazione e la produzione con valore sociale e ambientale, hanno contattato MachinePoint. Avevano bisogno di macchinari che fossero accessibili ma che potessero iniziare a produrre immediatamente.
MachinePoint ha cercato, rivisto e adattato i macchinari necessari per il sogno di questa azienda: fare soldi creando un mondo migliore.

Attrezzatura per la produzione di sacchetti compostabili commercializzata da MachinePoint
Attrezzatura per la produzione di sacchetti compostabili commercializzata da MachinePoint

Nel 2007 avevano 30 dipendenti. Oggi sono più di 60, hanno un fatturato di più di 30 milioni di euro, e sono il riferimento in Europa nella fabbricazione di plastiche compostabili da biopolimeri di origine vegetale e materiale riciclato. Nel suo processo di produzione non si butta via niente, nemmeno gli scarti, che vengono recuperati e reinseriti nella catena di produzione, facendone uno dei principali esponenti mondiali dell'economia circolare e del riciclaggio nel settore.

La plastica non è il nostro nemico, ma è un materiale che ha portato grandi soluzioni al nostro mondo e ha permesso un benessere all'essere umano mai raggiunto prima, che sarebbe inimmaginabile senza la plastica. Nessun altro prodotto oggi può sostituirlo nella sua totalità. Molte delle soluzioni che vengono presentate al mondo come presumibilmente "ecologiche", come la carta o il vetro, sono anche molto dannose per l'ambiente e creano problemi maggiori della plastica.

La chiave è nel riciclaggio, non nel materiale, e la sfida è quella di raggiungere una vera economia circolare con meno dipendenza dalle materie prime da fonti fossili e un maggiore utilizzo di ciò che chiamiamo rifiuti. Anche se facciamo fatica a crederlo, i nostri rifiuti sono preziosi, e li smaltiamo senza pensarci e senza riciclarli. MachinePoint e i suoi clienti sono impegnati a riprogettare il packaging per renderlo più sostenibile e più facile da riciclare, dando impulso all'industria del riciclaggio e alla necessità di aumentare il tasso di riciclaggio in tutti i settori della nostra vita. Riciclare i nostri rifiuti di plastica non è solo prezioso ma necessario, e ogni membro della catena deve fare la sua parte per renderlo possibile, dai produttori industriali ai consumatori e ai governi; è un lavoro di tutti.

Sten Gustaf Thulin non avrebbe mai pensato che la sua fantastica invenzione avrebbe avuto l'effetto opposto a quello per cui l'aveva creata. Per fortuna aziende come il nostro cliente credono ancora in quel sogno. Credono ancora che vendere pensando al nostro Pianeta non sia un business, ma un obbligo. Credono ancora che il futuro che creiamo oggi sarà il presente di domani per i nostri figli e le nostre generazioni future.
E anche noi di MachinePoint ci crediamo.

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